性早熟令人不安的兴起及其原因

 
Precocious puberty - Dr. Axe

我现在要请你们做一些痛苦的事情:回想一下青春期。哎哟这通常是一个尴尬的回顾时刻,因为你回忆起自己适应了身体的变化,对约会产生了兴趣,并将自己与朋友进行了比较。

对我们大多数人来说,青春期的开始大约发生在中学时期。但是,如果这些变化是在你刚上二年级或一年级,甚至幼儿园的时候开始发生的呢?当你还在参加盛装舞会,或者在玩玩具车的时候开始长胡须,你会怎么谈论性和荷尔蒙呢?

不幸的是,这不再是一种假设情况。在全国各地,女孩和男孩都在经历性早熟,这意味着比上一代人更早地从训练文胸升级要多得多。从临床上抑郁的几率增加到某些类型癌症的风险增加,性早熟正在对我们国家的年轻人造成损害。


每个人都会经历青春期,有什么大不了的?

早熟的 “这并不总是坏事。事实上,它主要用来积极地描述智力发育异常成熟的儿童。然而,说到青春期,这个词意味着过早 身体的 发展提前一点开发有什么不对?为了回答这个问题,我们要回溯一下。

我们大多数人都熟悉青春期的生理特征,比如毛发在不同的地方生长、女孩的月经和男孩的声音变化。但在青春期,身体内部也有很多变化。( 1. )青春期实际上是在大脑的下丘脑开始释放促性腺激素释放激素(GnRH)时开始的。激素随后进入脑下垂体。大脑下方的这个小腺体实际上会产生激素来控制 另外 身体中的腺体。然后,脑下垂体释放另外两种青春期激素,黄体生成素(LH)和卵泡刺激素(FSH)。所有这些激素在体内循环会导致青春期,接下来会发生什么取决于性别。

在男孩体内,激素会进入睾丸,提醒身体是时候开始产生精子和睾酮了。从婴儿期起就可以勃起的男孩现在可以射精了。

在女孩体内,激素会进入卵巢,发出信号,表明是时候开始成熟并产卵了。这些激素也开始产生雌激素,这会导致女孩的身体在为怀孕做准备时发展成更“女性化”的身材。女孩在这段时间的主要活动是初潮,或她的第一次月经,以及 不规则周期 一开始她现在可以怀孕了。

正如你可能记得的那样,在这个过渡时期,也有相当多的情绪变化发生。在这段时间里,情绪波动、对身体的焦虑、性感觉和探索以及其他“青少年情绪”变得普遍。

20世纪初 th 20世纪,女孩的第一个月经周期发生在16岁和17岁左右。如今,平均年龄不到13岁。( 2. )但对于许多女孩来说,性早熟发生在更年轻的年龄段。科学家们不太清楚为什么性早熟似乎主要影响女孩而不是男孩。


当青春期提前时会发生什么?

当女孩经历性早熟时,她们的身体在很小的时候就基本上变成了有性的人。这种童年时期的“年轻女性”并存可能会产生严重的情绪影响。研究发现,比同龄人更早进入青春期的女孩在10岁时已经有更高水平的抑郁症状。( 3. )另一项研究发现,女孩的性早熟会增加那些对这种疾病有预先存在的脆弱性的女性患抑郁症的风险,而对于那些没有这种脆弱性的女性,抑郁症状可能会出现。( 4. )

同时也出现了社会变化。荷尔蒙分泌期间,大量荷尔蒙在女孩体内流动,使她特别关注他人的想法,并对社会压力和回报做出反应。

正如《新闻周刊》这篇文章所解释的 s 在青春期,多巴胺占据中心地位。这种神经递质负责体验快乐,在这个时候它会全力释放出来。它基本上重塑了大脑中调节行为的部分(并提醒你知道某件事是个坏主意)和大脑奖励中心之间的通路。( 5. )

“青少年的大脑是一个在良好的制动系统就位之前将油门踩到地板上的大脑。大脑容易被唤醒和制动到位之间的间隙会造成一段时间的脆弱性。”

当青春期发生在较年轻的年龄时,女孩——以及她们的父母——往往没有为这些变化做好准备。事实上,尽管女孩的身体可能充满了激素,但她的心理年龄与她的实际年龄有关。与经历同样变化的13岁女孩相比,8岁女孩对自己所做事情的控制力可能更小。这意味着,8岁的女孩在寻求接受时,很可能会做出更危险的行为,并受到那些认为她比实际年龄大的人的关注,因为她的身体。

不幸的是,这些证据不仅仅是轶事,而是研究证明的。在5岁之前进入青春期的女孩 th 9年级学生吸烟的可能性更大 th 等级正如该研究所指出的,“比同龄人更早成熟的男孩和女孩在社会资源充分开发之前就已经身体发育,这使得他们在进入身体成熟期时无法应对可能出现的挑战。”( 6. )

此外,那些认为自己在11岁时比同龄人的青春期更晚的年轻人——可能是因为他们的身体状况——比那些认为自己在青春期准时或晚了的同龄人更有可能最近吸烟、饮酒或吸食大麻。( 7. )

经历过性早熟的女性在成年后也有更高的风险患上各种疾病,从2型糖尿病到心血管疾病。( 8. )事实上,一项研究发现,青春期早期与后来的48种健康状况有关,包括肠易激综合征、关节炎和其他疾病 银屑病 . ( 9 )

还有癌症风险的增加。一位研究人员发现,女孩的青春期提前和初潮提前使她患乳腺癌的风险增加了30%。( 10 )相反,每推迟一年,女孩患绝经前乳腺癌的风险降低9%,而患绝经后乳腺癌的风险降低4%。

雌激素 也可能在乳腺癌和生殖癌的风险中发挥作用。青春期提前的女孩比同龄人产生雌激素的时间更长,有时甚至几年。几十年后,这种长时间接触激素可能会对健康产生影响。


是什么导致了性早熟?

到底为什么 经历性早熟的女孩?其中一个主要因素是内分泌干扰物。

内分泌干扰物 是模拟体内雌激素作用的化学物质。因此,当大脑意识到血液中已经存在“雌激素”时,它就会启动青春期。这些干扰物质中最常见的是邻苯二甲酸盐和双酚A。( 11 )

邻苯二甲酸盐 是用来使塑料更灵活的人造化学品。他们是 处处 想想看:玩具、浴帘、乙烯基地板、洗发水、洗涤剂、食品包装。因为我们的身体无法代谢邻苯二甲酸盐,所以这些化学物质最终会扰乱我们的内分泌系统。想一想:月经初潮和生长加速。( 12 )此外,这种化学物质还会导致体重增加,并间接导致性早熟,因为肥胖是另一个风险因素。

双酚A(BPA)是另一种广泛使用的化学物质,存在于杯子、水瓶、食品储存容器和食品罐中。你可能已经看到一些可重复使用的食品容器品牌的标签上写着“不含BPA”那是因为 有毒双酚A 被发现从容器内部“泄漏”到食物和饮料中,尤其是在加热或清洗时。

暴露于这些化学物质的年龄,以及暴露的持续时间,在青春期早期起着重要作用。( 13 )不幸的是,由于内分泌干扰物在我们的社会中无处不在,不仅很难衡量一个人接触了多少,而且很难完全避免它们。


我如何限制接触内分泌干扰物,降低性早熟的风险?

虽然这是大量压倒性的信息,但是 你可以采取措施来降低性早熟的风险。如果你想生孩子或者正在怀孕,你可以考虑母乳喂养。( 14 )虽然调查人员不太清楚原因,但似乎大多数女孩 母乳喂养 表现出青春期的晚发。

还有很多方法可以让你的孩子和你自己的孩子最小化接触内分泌干扰物。

  • 注意吃完整的新鲜食物,因为加工食品和肉类中含有大量化学物质。
  • 在可能的情况下,选择有机农产品以减少化学品的摄入。
  • 避免储存食物或使用含有BPA的容器;玻璃是你的朋友。
  • 用玻璃杯加热食物。切勿在塑料容器中重新加热,无论是否不含BPA,因为化学品仍可能释放。
  • 尽量减少罐头食品的使用,因为BPA会渗入其中。选择玻璃吧。
  • 通过避免购买含有回收#3或“PVC”的产品来限制邻苯二甲酸盐的接触。
  • 别忘了检查美容产品的成分清单!尽可能选择所有天然产品,包括女性卫生产品。
  • 不能完全自然?尽量避免使用人工香料,选择无味的。邻苯二甲酸盐经常被用来让洗涤剂、织物柔软剂和美容产品散发气味。
  • 使用织物浴帘。

接下来读: 诺姆恐惧症——结束智能手机瘾的五个步骤

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