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科学家在新西兰发现巨型企鹅化石,其体型和成年人一样大

2017年12月14日 苦荞资讯 ⁄ 共 888字 暂无评论 ⁄ 被阅读 7 次+
杰拉尔德·迈尔提供的这个插图显示了一个古代巨型企鹅Kumimanu biceae和一个人的大小。(AP /森肯贝格研究所)

杰拉尔德·迈尔提供的这个插图显示了一个古代巨型企鹅Kumimanu biceae和一个人的大小。(AP /森肯贝格研究所)

科学家在新西兰发现了巨型企鹅化石,其体型相当于一个成年男子,和最大的匹兹堡企鹅大小相当。

这个企鹅比曲棍球明星西德尼·克罗斯比(Sidney Crosby)的身高稍微矮一些,体重却比人重20磅左右。测量其游泳时体长约5英尺,10英寸长,体重223磅。

如果这只企鹅在冰面上站立,情况就会不同。站立时,这只古鸟也许只有5英尺3。

德国法兰克福森肯贝格研究所和自然历史博物馆的杰拉尔德·迈尔(Gerald Mayr)说,新发现的鸟比任何其他古老的企鹅都留下了大约7英寸长,一个潜在的更大的对手只能从腿骨碎片中知道,估计难度很大。

今天最大的企鹅,南极皇帝,身高不足4英尺。

迈尔等人在“自然通讯”杂志发表的一篇论文中描述了这个巨型生物。他们把它命名为“Kumimanu biceae”,它指的是毛利语中的一个大型神话怪兽和一只鸟,以及研究作者之一的母亲。这些化石是五千六百万到六千万年前的。

康涅狄格州格林威治布鲁斯博物馆馆长丹尼尔•克塞普卡(Daniel Ksepka)说,这几乎与已知最早的企鹅化石一样古老。他学习过新西兰化石企鹅,但没有参加新的研究。

他在一封电子邮件中写道,这项新的发现显示,在六千六百万年前以杀死恐龙而闻名的大规模灭绝事件之后,企鹅“变得非常迅速”。

这件事在企鹅的历史上起了很大的作用。此前,一只非飞行的海鸟会受到大型海洋爬行动物的掠食者的威胁,这也将与鸟类竞争食物。但是,一旦灭绝消灭这些爬行动物,飞行能力就不那么重要,打开企鹅出现的大门。

迈尔说,鸟类在失去飞行能力后往往会朝着更大的规模发展。事实上,新的论文得出的结论是,在企鹅家族中,大规模出现不止一次。

发生了什么事巨人?

迈尔说,研究人员认为,当大型海洋哺乳动物如鲸鱼和海豹出现,并为安全的繁殖地点和食物提供竞争时,他们就消失了。他说,新来的人也可能会猎杀大企鹅。

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